Guindos prevé fusiones bancarias en España “en los próximos días”

El plan de recuperación que prepara Bruselas con impulso alemán no es una reacción a los depresivos efectos que están provocando las políticas de austeridad. Tampoco un guiño a Francia por si François Hollande descabalga a Nicolas Sarkozy en la segunda vuelta de las elecciones. Por lo menos no para el ministro de Finanzas alemán, Wolfgang Schäuble, que defiende que, aparentemente, casi todo está calculado en esta crisis: “Llevamos tiempo hablando de crecimiento sostenible. Los esfuerzos por la consolidación fiscal y el crecimiento no representan dos facciones distintas. Si ahora hablamos de crecimiento no se debe interpretar como un cambio de rumbo de Europa”.

Al ministro le tocaba defender en Santiago de Compostela, donde participaba en unas jornadas organizadas por la Fundación Konrad Adenauer, el difícil equilibrio entre políticas de estímulo y recortes. Una línea que, en sus palabras, está marcada por Bruselas “desde el principio”, en la Estrategia 2020 de desarrollo sostenible de Europa. Pero su discurso, que repetía una y otra vez la palabra “crecimiento”, se volvió más difuso al explicar el cómo. Porque reconoció que el margen de maniobra de Europa es limitado, aunque se estudian los mecanismos que actúen de palanca para “impulsar las inversiones”, como reforzar el papel del Banco Europeo de Inversiones. De lo contrario, aseguró, no tendrían sentido todos los esfuerzos que ha hecho Grecia.

Sobre España todo fueron elogios. “Tenemos plena confianza en España. Apostamos por España porque necesitamos una España fuerte” y añadió que las reformas son “impresionantes”. Lo dijo al lado del ministro de Economía, Luis de Guindos, que pintó este lunes la siguiente estampa: la economía española, un barco sin rumbo, necesitaba un nuevo capitán que girase el timón en la dirección correcta. “Lo importante es tomar medidas a partir de un diagnóstico claro, y a través de esfuerzos de ajuste presupuestario y reformas económicas se está tomando una nueva dirección”. Su receta, productividad a la alemana: “Hay que avanzar en competitividad, y en la flexibilidad de los mercados de bienes y servicios”.

El viernes, como avanzó este lunes por la mañana la vicepresidenta Soraya Sáenz de Santamaría, se anunciarán privatizaciones que no desveló. “El Gobierno tiene una hoja de ruta clara desde el punto de vista del plan de privatizaciones en el ámbito de las infraestructuras. Son medidas que pretenden hacer más eficiente el sector público y dinamizar el privado abriendo posibilidades de inversión”.

Preguntado sobre la reforma financiera, Guindos reconoció que la banca sigue necesitando de más provisiones por la propensión al riesgo inmobiliario, en su opinión “un problema notable”. “A partir de ahí, si la valoración de los activos es la correcta, la posibilidad de separar los activos inmobiliarios de los balances bancarios será positivo para las entidades, que podrán liberar capital y dedicarse a su negocio fundamental que es el bancario”. Algunas ya han comenzado a vender su cartera de fallidos a fondos de inversión de alto riesgo.

Después de decir que la banca española no recurrirá al fondo de rescate europeo (EFSF) avanzó que, “en los próximos días”, se anunciarán “fusiones y adquisiciones”. No lo dijo, pero todo apunta a que hablaba de Bankia, que necesita una solución para digerir la pesada factura del mercado inmobiliario.

De los tres bancos controlados por el FROB mencionó que en julio, “como muy tarde”, se habrá producido la subasta de Catalunya Caixa y el Banco de Valencia. Novagalicia, fruto de la fusión de Caixanova y Caixa Galicia, tendrá hasta septiembre para buscar inversores. “Por la información que tengo del FROB y del Banco de España hay plena confianza en la gestión de esta entidad”, aseguró, en referencia a José María Castellano.

El que fue mano derecha de Amancio Ortega en Inditex intenta cuadrar una solución para eludir la venta en bloque de las acciones del Estado con la entrada de fondos de inversión. Necesita sin embargo el respaldo de Economía a una subasta parcial de la entidad, que seguiría al menos dos años bajo el control público.

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La muerte de un cuento de hadas

Este fue el mes en que el hada de la confianza se murió.

Durante los últimos dos años, la mayoría de los responsables políticos de Europa y muchos políticos y expertos en Estados Unidos han sido esclavos de una doctrina económica destructiva. De acuerdo con esta teoría, los Gobiernos deben responder a una economía muy deprimida no de la forma en que los libros de texto dicen (gastando más para compensar la caída de la demanda privada), sino con la austeridad presupuestaria, recortando el gasto en un esfuerzo por equilibrar sus presupuestos.

Los críticos advirtieron desde el principio de que la austeridad en plena depresión solo lograría que la depresión empeorara. Sin embargo, los austeriacos insistieron en que iba a suceder lo contrario. ¿Por qué? ¡Confianza! “Políticas inspiradoras de confianza política fomentarán y no obstaculizarán la recuperación económica”, declaró Jean-Claude Trichet, el expresidente del Banco Central Europeo. De esta llamada se hicieron eco los republicanos en el Congreso de EE UU. O, como señalé entonces, la idea era que el hada de la confianza vendría y premiaría a los responsables políticos por su virtud presupuestaria.

La buena noticia es que finalmente muchas personas influyentes están admitiendo que el hada de la confianza era un mito. La mala es que a pesar de este reconocimiento parece haber pocas perspectivas de un cambio de rumbo a corto plazo, ya sea en Europa o en Estados Unidos, donde nunca hemos abrazado plenamente la doctrina, pero donde, sin embargo, teníamos austeridad de facto en la forma de unos enormes recortes de gastos y empleo en el ámbito estatal y local.

Por tanto, acerca de esa doctrina: un llamamiento a las maravillas de la confianza es algo que [el presidente de EE UU durante la Gran Depresión de 1929] Herbert Hoover habría encontrado totalmente familiar. Y la fe en el hada de la confianza ha funcionado tan bien para la Europa moderna, como lo hizo para los EE UU de Hoover. Por toda la periferia de Europa, de España a Letonia, las políticas de austeridad han producido derrumbes y desempleo a nivel de depresión, y no se ve al hada de la confianza por ningún lado, ni siquiera en Reino Unido, donde el giro a la austeridad de hace dos años fue recibido con grandes alabanzas por las élites políticas de ambos lados del Atlántico.

Nada de esto debería ser una novedad, ya que el fracaso de las políticas de austeridad para cumplir sus promesas ha sido evidente. Sin embargo, los líderes europeos han perdido años en la negación, insistiendo en que sus políticas comenzarían a funcionar en cualquier momento y celebrando supuestos triunfos con la más débil de las pruebas. Cabe destacar que el largo sufrimiento (literalmente) de Irlanda ha sido aclamado como una historia de éxito no una sino dos veces, a principios de 2010 y de nuevo en el otoño de 2011. Cada vez, el supuesto éxito resultó ser un espejismo: tras tres años con su programa de austeridad, Irlanda aún no ha mostrado ninguna señal de recuperación real de una recesión que ha llevado la tasa de desempleo a casi el 15%.

Sin embargo, algo ha cambiado en las últimas semanas. Varios acontecimientos (la caída del Gobierno holandés por las medidas de austeridad propuestas, la fortaleza del vagamente antiausteridad Hollande en la primera ronda de las elecciones presidenciales de Francia y un informe económico que demuestra que Reino Unido evoluciona peor ahora que en la década de 1930) parece que por fin han roto el muro de la negación. De repente, todo el mundo está admitiendo que la austeridad no está funcionando.

La pregunta ahora es qué van a hacer al respecto. Y la respuesta, me temo, es: no mucho.

Por una cosa: mientras que los maníacos de la austeridad parecen haber renunciado a la esperanza, no han superado el miedo. Miedo a dejar de decir que si no recortamos el gasto, incluso en una economía deprimida, nos vamos a convertir en Grecia, con los costes de financiación por las nubes.

Ahora, la teoría de que solo la austeridad puede tranquilizar a los mercados de deuda pública ha demostrado ser casi tan mala como las reclamaciones de que el hada de la confianza traerá prosperidad. Han pasado casi tres años desde que The Wall Street Journal advirtió sin aliento que el ataque de los vigilantes de los bonos de deuda de Estados Unidos había comenzado, y no solo los intereses siguen siendo bajos, sino que en realidad han disminuido a la mitad. Japón se ha enfrentado a advertencias sobre su deuda durante más de una década y esta misma semana podía pedir prestado a largo plazo a una tasa de interés inferior al 1%.

Y los analistas serios sostienen ahora que la austeridad presupuestaria en una economía deprimida, probablemente, se derrota a sí misma: al hundir la economía y dañar los ingresos a largo plazo, la austeridad probablemente hace que la perspectiva de la deuda empeore en vez de mejorar.

Pero mientras que el hada de la confianza parece estar enterrada y bien enterrada, los cuentos de miedo sobre el déficit siguen siendo populares. De hecho, los defensores de las políticas británicas rechazan cualquier petición de un replanteamiento de estas políticas, a pesar de su evidente fracaso para dar resultados, sobre la base de que cualquier relajación de la austeridad podría provocar que los costes de endeudamiento se disparasen.

Así que ahora estamos viviendo en un mundo de políticas económicas zombis, políticas que deberían haber sido eliminadas ante la evidencia de que la totalidad de sus premisas son erróneas, pero que aun así se mantienen arrastrando los pies. Y es tarea de cada uno adivinar cuándo va a terminar este reino del error.

Paul Krugman es profesor de Economía en Princeton y premio Nobel 2008.

© 2012 New York Times Service

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El Ejecutivo acelerará la venta de activos inmobiliarios

Entre las medidas financieras que incluye el programa de estabilidad que ha enviado el Gobierno a la Comisión Europea, figura una descripción de las sociedades inmobiliarias donde la banca depositará sus activos inmobiliarios. La mención de este proyecto demuestra la urgencia que tiene el Ejecutivo de Rajoy por echar a andar lo que algunos denominan banco malo, si bien no tendrá ficha bancaria. Santander, BBVA y Banco Popular están en contra de esta medida.

El Ministerio de Economía afirma: “Desde la óptica de una gestión profesional y con el objetivo de despejar definitivamente las dudas sobre la solvencia de las entidades, se diseñarán las líneas que permiten facilitar una salida ordenada de los activos inmobiliarios en poder de las entidades, favoreciendo de este modo la separación clara entre riesgo inmobiliario y el financiero”.

El organismo dirigido por Luis de Guindos explica que en una fase “ulterior” de la reforma, tras sanear los activos problemáticos de la promoción y la construcción, “se prevé la progresiva salida de dichos activos de los balances. La aproximación de los valores en libros y el precio de mercado facilitarán dicha salida”, dice el texto.

El instrumento para sacar el ladrillo serán “vehículos especializados en la gestión de estos activos, cuya función se llevará a cabo de forma independiente del negocio bancario”. El objetivo es “aportar mayor claridad con respecto a los stakeholders” (inversores institucionales) “externos sobre las fuentes de resultados de la entidad, y facilitaría la paulatina desconsolidación de esta actividad”.

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La reforma laboral prolongará la pérdida de poder adquisitivo a 2015

El programa de estabilidad que este lunes envió el Gobierno español a Bruselas es, en palabras del ministro de Economía, Luis de Guindos, la “espina dorsal” de la política económica para esta legislatura. El programa está dominado por una prioridad, la reducción del déficit público a machamartillo. Pero más allá del ajuste y sus efectos, lo más determinante para el crecimiento y el empleo será, según las propias estimaciones del Ejecutivo del PP, la reforma laboral. El Gobierno cree que la nueva norma inducirá una significativa contención de los costes laborales y facilitará así ganancias de competitividad. En el vocabulario del trabajador, esto se traducirá en una prolongada pérdida de poder adquisitivo. Como mínimo, hasta 2015.

El Gobierno recalca que uno de los objetivos de la reforma laboral, en vigor desde mediados de febrero, es lograr “una mayor flexibilidad a la baja de la remuneración salarial por trabajador”. Y reitera su argumentación de que uno de los problemas del trabajo en España es que cuando llega una crisis como la actual, el ajuste se hace mediante un aumento del paro ante la supuesta dificultad para hacer bajar los salarios.

La aplicación de la reforma laboral, sostiene el Ejecutivo, llevará a un mínimo crecimiento de la remuneración por trabajador en 2012 (0,2%, la cuarta parte que en 2011) aún en un contexto de notable destrucción de empleo. En 2013 se prevé incluso un retroceso (-0,4%) y los dos años siguientes, de nuevo, avances mínimos (por debajo del 0,3%). El contraste con la evolución de la inflación, que da una idea de la pérdida de poder adquisitivo para los trabajadores, es notable. El deflactor del consumo en el PIB (que sirve de aproximación al IPC) refleja incrementos siempre cercanos al 2%.

El Gobierno le cuenta a Bruselas cómo piensa que la reforma laboral logrará esta significativa contención del coste del trabajo para las empresas: “La negociación de los salarios en condiciones más competitivas, la mitigación de los mecanismos de persistencia de los salarios nominales [las cláusulas de garantía salarial], así como unos costes de utilización de los servicios del trabajo menos onerosos para la empresa [indemnizaciones por despido mucho más bajas] redundarán en una menor destrucción de empleo”. También, a tenor de las propias estimaciones del Ejecutivo, en unos incrementos salariales más que modestos.

“Este cambio estructural”, como lo llama el Gobierno, “permitirá conseguir a medio plazo una correlación mucho más ajustada entre salarios reales y productividad”. En otras palabras, la contención salarial permitirá “una recomposición de los márgenes del sector empresarial” a través de la caída de los costes laborales unitarios, caballo de batalla de los que afean a España la pérdida de competitividad registrada. En media anual, la bajada será “en torno al 2% entre 2012 y 2015”. Solo a más largo plazo, “el salario real acabará repuntando”, dice el Gobierno.

La contención salarial y la mejora de los márgenes empresariales no se traducirá, sin embargo, en creación de empleo. Al menos en esta legislatura, donde el propio Gobierno estima que se destruirán en total más de 400.000 empleos. Economía defiende que las mejoras de productividad permitirían crear “un pequeño volumen de empleo” con “tasas de crecimiento del PIB algo superiores al 1%”, en 2014 y 2015, cuando, en las últimas décadas, la creación de empleo ha venido asociada a avances del PIB cercanos al 2%.

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La beca salario universitaria requerirá aprobarlo todo

El Gobierno prometió no meter la tijera en las becas generales, pero ha endurecido las condiciones de acceso, con lo que se abre otra vía al recorte. El Plan Nacional de Reformas hecho público ayer establece que los universitarios con beca salario solo se conservarán si el estudiante aprueba el 100% de los créditos matriculados. Este tipo de beca incluye el pago de la matrícula y una ayuda mensual y está pensada para que los hijos de las familias más pobres no dejen los estudios tras superar la formación obligatoria. El porcentaje en el caso de Ingeniería o Arquitectura se suaviza al 85%. La nota mínima para acceder a esta ayuda será un 6. Los cambios entran en vigor el próximo curso.

En general, para acceder a la condición de becario en primero de carrera es necesaria una nota del 5,5 y para renovar esta ayuda los estudiantes deben aprobar el 90% de los créditos matriculados, con excepción de los alumnos de Arquitectura e Ingeniería, que deben superar el 65% de los créditos.

Hasta ahora se exigía una media de 5 para obtener la ayuda y la superación del 80% de los créditos para conservarla, excepto en las Ingenierías, donde es necesario el 60%. Además, no se becará la segunda matrícula de una misma asignatura, es decir, los suspensos.

El Ejecutivo también quiere impulsar la formación profesional y reducir el peso del bachillerato. Su objetivo es un descenso anual, a partir del próximo curso, un 1,9% el número de alumnos de bachillerato y suba un 8% el de ciclos formativos de grado medio.

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Joaquim Forn cambia su posición sobre la acampada del 15M

Donde dije digo, digo Diego. Ayer el primer teniente de alcalde de Barcelona, Joaquim Forn (CiU), emitió dos mensajes contradictorios sobre la acampada conmemorativa del Movimiento 15-M, convocada para el fin de semana del 12 de mayo en la plaza de Catalunya. Por la mañana, en una entrevista en COM Ràdio, sopesó una estancia “limitada en el tiempo” de los activistas. Pero más tarde advirtió, a través de la agencia Efe, que las ordenanzas prohíben cualquier tipo de campamento.

Forn aseguró en la entrevista radiofónica que las decisiones se tomarán “sobre el terreno y dependiendo de la voluntad que tengan los manifestantes”, con los que, asegura, se está dialogando. “Si es una cosa limitada en el tiempo, podemos aceptarlo. Lo que no podemos aceptar de ninguna de las maneras es que la plaza se convierta en un sálvese quien pueda”, explicó.

Con el cambio de posición, Forn buscó evitar un efecto llamada entre los manifestantes. El gobierno municipal entiende que la convocatoria puede ser masiva y que luego sería prácticamente imposible desalojar la plaza sin utilizar la fuerza.

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Uno de cada tres discapacitados perderá su empleo por los recortes

Uno de cada tres discapacitados mentales perderá su empleo por culpa de los recortes de la Generalitat. Así lo aseguran Dincat y Ammfeina, dos de las principales asociaciones que agrupan a un centenar de empresas dedicadas a la inserción laboral de personas con discapacidad intelectual. Según cálculos de las entidades, 2.500 del total de 7.300 dicapacitados con empleo perderán su puesto de trabajo antes de seis meses por los recortes.

El sector denuncia que las subvenciones destinadas a inserción laboral de discapacitados se han reducido un 56%. Además lamentan que la Generalitat deja de garantizar la financiación del 50% del salario mínimo a los centros especiales de trabajo que ocupan a este colectivo, especialmente vulnerable.

También han lanzado un grito de alerta las entidades que trabajan con discapacitados físicos. Según la Fundación Ecom, que agrupa a más de 180 asociaciones que trabajan con este colectivo, el sector quedará “herido de muerte” por los recortes, en este caso impulsados por el Gobierno central, que afectarán a la partida sobre políticas activas de empleo. Las entidades aseguran que la Generalitat prevé que los 400 millones que el Servicio de Ocupación de Cataluña (SOC) destinó en 2011 a las organizaciones colaboradoras, entre ellas Ecom, queden reducidos en 180 millones. Con estos recortes, “el colectivo de personas con discapacidad está abocado a una situación crítica de pobreza y exclusión social”, alerta la fundación.

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