El presidente italiano dimitirá próximamente por su edad

El presidente de Italia, Giorgio Napolitano, de 89 años, ha anunciado este miércoles que dejará el cargo “próximamente” debido a su edad. “Estoy a punto de renunciar a mis funciones presentando mi dimisión… La razón de mi decisión son las crecientes limitaciones y las dificultades en el ejercicio de mis funciones institucionales”, dijo el mandatario en un mensaje transmitido a los italianos por el fin de año. 

Napolitano, un respetado excomunista nacido en 1925, fue designado por el Parlamento para ocupar el cargo en 2006. Su mandato, de siete años, concluyó en 2013, pero fue extendido porque la fragmentación dentro del congreso impedía un acuerdo para elegir un sucesor. La decisión del hasta hoy presidente deja al primer ministro Matteo Renzi en una posición complicada, pues lo obliga a enfrentarse a un panorama político adverso para elegir a un sucesor. 

El anuncio televisado de Napolitano dejó entrever esto. El político originario de Nápoles hizo un llamado a las fuerzas pólíticas para “prepararse” para elegir a su relevo de forma “serena”. Durante varios meses, el presidente había dado algunas pistas de su cansancio. Hace un par de semanas inisitió que su renuncia era “inminente” y recordó que había aceptado el nuevo mandato encomendado por el Parlamento a regañadientes y advirtiendo que no finalizaría.

“He comprendido que la edad que he alcanzado conlleva limitaciones y dificultades para el desempeño del complejo papel internacional confiado al jefe del Estado”, ha señalado este miércoles en su mensaje a la nación.

Aunque Napolitano evitó decir exactamente cuándo se irá, se espera que haga formal su dimisión el mes de enero, cuando Italia entregue la presidencia de la Unión Europea. Entre los nombres que suenan para relevarlo se encuentran el de Mario Draghi, presidente del Bancoi Central Europeo; el ministro de Economía, Carlo Padoan y la ministra de Defensa, Roberta Pinotti.   

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98 personas que viajaban en el ferri italiano continúan desaparecidas

Cuatro días después de que se declarase el incendio a bordo del ferri Norman Atlantic sigue sin saberse nada de 98 personas. Según ha precisado el fiscal jefe de Bari, Giuseppe Volpe, de las 179 a las que se había perdido la pista el martes solo 80 náufragos han llegado a Grecia a bordo de un buque mercante privado que había apoyado las labores de rescate en el Adriático. Y no se tiene noticia de que haya más pasajeros evacuados en ninguna otra nave, ya sea en aguas italianas, griegas o albanesas, donde todavía está lo que queda del ferri, a la espera de ser remolcado a Brindisi (Puglia) en cuanto las condiciones meteorológicas lo permitan.

Lo que sí se da por cierto a estas horas que es que aparecerán más cadáveres en las bodegas de la embarcación: los de un número indeterminado de inmigrantes clandestinos embarcados en Grecia con destino a Italia (el ferri cubría el trayecto Patras-Igoumenitsa-Ancona) que podrían haber quedado atrapados por las llamas. El primer ministro italiano, Matteo Renzi, era el primero en reconocer el lunes en rueda de prensa la posibilidad de que viajaran escondidos en los bajos de los más de un centenar de camiones que transportaba el ferri. Tres de ellos (dos afganos y un sirio) han podido ser rescatados y aseguran que, como ellos, al menos una decena de clandestinos se lanzaron al mar escapando del fuego. Una cifra que se quedaría corta según los testimonios de alguno de los muchos camioneros, en su mayoría griegos, que viajaban en el Norman Atlantic. Todo apunta también a que alguno de ellos, en contra de las más elementales medidas de seguridad, durmiera en la cabina de su vehículo cuando se desató el fuego. Algunos pasajeros aseguran además que los camiones eran tantos y tan voluminosos que algunas cisternas cargadas de aceite tocaban, con el vaivén de la nave en pleno temporal, el techo del garaje.

“Confusión y caos”, “La Nave de los Misterios”: los medios italianos han dejado de elogiar la labor del personal de salvamento, a quienes todos los supervivientes agradecen los esfuerzos realizados, para enumerar las muchas incongruencias de la tragedia del Norman Atlantic. Fuentes de la Guardia Costera italiana daban una cifra inicial de 466 personas a bordo, que después pasaron a ser, oficialmente, 478. Hasta que ayer la Fiscalía de Bari añadía un “overbooking” de 18 pasajeros y los tres clandestinos: en total 499.

Aún más desconcertante es la duda en torno al número de supervivientes: el lunes el Gobierno italiano confirmaba que 427 personas estaban a salvo. 24 horas más tarde, de nuevo la Fiscalía de Bari bajaba la cifra a 310.

Detrás de la frialdad del baile de cifras está el dolor de los familiares de los pasajeros. “Estamos desesperados. Es increíble que hayan pasado ya 60 horas sin que nadie nos haya llamado, ni la Unidad de Crisis ministerial ni la Marina, las únicas noticias nos llegan a través de sus compañeros, es una vergüenza”, se lamentaba desde Sicilia al periódico La Stampa Calogero Mancuso, hijo de Giuseppe Mancuso, 57 años, pasajero del Norman Atlantic del que no se sabe nada desde el domingo. En Nápoles Maria Spina, mujer de Carmine Balzano camionero de 55 años, se queja ante las cámaras de televisión de que Italia tardara horas en tomar el mando de la operación de salvamento porque cuando se declaró el incendio el transbordador “no estaba en aguas italianas”. El domingo por la mañana su marido la llamó desde un bote salvavidas “Mari, hay un problema en la nave… hay un fuego pero yo ya estoy en un bote salvavidas, estate tranquila que vendrán a salvarnos”. Desde entonces, su móvil no da señal. A ella le han pedido que reconozca el cuerpo de una de las víctimas, que podría ser el de Carmine, pero se ha negado: “Me han dicho mis hermanos que les han enseñado la foto de un cadáver que lleva una cadena con una cruz, mi marido es evangélico y no la llevaría, no puede ser él”, explica.

El único número que se mantiene es el de 11 víctimas mortales confirmadas, a las que sumar el fallecimiento el martes por la mañana de dos marineros albaneses cuando intentaban amarrar el transbordador para llevarlo hasta el puerto de Vlorë (en italiano Valona). Y tampoco las circunstancias en las que se produjo este incidente están claras: las autoridades italianas insisten desde el primer momento en que la inspección del interior de la nave forma parte de la investigación, y que por lo tanto corresponde a Italia recuperar el casco de la embarcación.

Los 214 náufragos que llegaron el martes por la noche a Brindisi a bordo del buque militar anfibio San Giorgio tuvieron que responder a las preguntas de las autoridades antes de poder ser trasladados a algún hotel o, en el mejor de los casos, acompañados a su casa. Hay demasiados testimonios que apuntan a que la señal de alarma llegó tarde al pasaje, que ya se había dado cuenta de la presencia de humo al menos una hora antes de escuchar la señal. Y también hay dudas sobre el funcionamiento de los sistemas de seguridad: no todos los pasajeros tenían sitio en los botes salvavidas ni todos los botes fueron echados al agua. También se tomarán los testimonios de los 38 supervivientes desembarcados este miércoles en Taranto (sur de Italia) del buque mercante maltés Aby Jeannette, otra de las naves comerciales que acudieron al May Day lanzado por el capitán del ferri a las 4.30 horas de la madrugada del domingo. Aunque elogiado por haber sido el último en abandonar la nave, Argilio Giacomazzi, de 62 años, ha tenido que responder durante más de cinco horas al fiscal Ettore Cardinali y los oficiales de la Capitanería del Puerto de Bari. Tanto él como el armador del Norman Atlantic se enfrentan a la acusación de “naufragio imprudente” y “homicidio imprudente múltiple” hasta que se logren esclarecer las muchas dudas que rodean la tragedia.

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Urkullu pide a Rajoy otra política penitenciaria para consolidar la paz

El lehendakari, Iñigo Urkullu no pierde la esperanza. Si la última cita que mantuvo con el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, el pasado septiembre, no sirvió para modificar sus planteamientos en materia de política penitenciaria, Urkullu le ha vuelto a pedir un cambio durante el discurso de fin de año. Lo ha planteado como uno de los dos deseos para que 2015 sea un año en el que mejore la convivencia en Euskadi. “Mi deseo es que seamos capaces de estar a la altura de la oportunidad que se nos presenta para reactivar la economía y crear empleo y en segundo lugar la oportunidad de fortalecer la paz y la convivencia”, ha leído Urkullu. “Esto es, final ordenado de ETA, desarme total y verificado, reconocimiento del daño injusto causado, memoria, verdad, justicia y reparación de todas las víctimas, pero también una gestión penitenciaria distinta: merece la pena ser proactivos en la consecución de una normalización en la convivencia política, institucional y social”, se ha propuesto. 

El lehendakari, que ya ha dado muestras de que, a diferencia de las prioridades soberanistas de los catalanes, él apuesta por encauzar la salida de la crisis y consolidar el final de ETA,  le propone a Rajoy activar medidas concretas para los presos etarras que rechazan la violencia y asumen la crítica con su pasado en la banda, es decir una propuesta basada en la experiencia de la llamada vía Nanclares. Para lehendakaritza ese tipo de movimientos lograrían invertir el lento ritmo que ha imprimido ETA a su desarme y acelerar su definitiva desaparición.

Un intento de acelerar el fin de ETA se produjo la pasada semana cuando el Gobierno vasco hizo pública su oferta a la banda para un desarme “rapído viable y efectivo” con cobertura social e internacional frente al interminable que está escenificando la banda terrorista, de sellado no verificado y sin calendario. Urkullu cree que hay que adecuar el tratamiento a los presos de ETA a un nuevo tiempo sin violencia y le planteó a Rajoy, junto a una propuesta de reinserción de los presos, la reclamación del acercamiento progresivo a cárceles vascas. “En este País hemos padecido las dificultades de la crisis, la violencia terrorista y la confrontación, esto es lo que queremos dejar atrás” ha dicho Urkullu en el mensaje de fin de año y bienvenida a 2015.

Tras explicar que su gabinete está haciendo lo mismo que las familias, es decir gestionar los recursos con rigor y prudencia y “priorizar y garantizar lo básico” ha apostado por superar “la crisis política e institucional, la crisis de modelo de Estado, que obstaculiza el ejercicio y la actualización del autogobierno vasco”. Según ha dicho ante las cámaras de la televisión pública vasca, ETB, Euskadi tiene la oportunidad, “internamente en Euskadi y en relación al Estado español, de avanzar en una visión actualizada y un replanteamiento del autogobierno para superar la cuestión vasca”. Sin olvidarse de las nuevas realidades de integración europea y globalización que caracterizan al siglo XXI, Urkullu cree que 2015 puede convertirse en el año definitivo para acordar un nuevo marco jurídico político “que reconozca el hecho diferencial y la realidad nacional de Euskadi. Creo en el método del diálogo, la negociación y el acuerdo para lograrlo”, ha explicado.

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Los precios dan un respiro pero los sueldos siguen su letargo

El Gobierno proclama que 2015 será el año de la recuperación. Pero apenas se notará en el poder adquisitivo de la mayoría de los ciudadanos. Los salarios, tanto en el sector público como privado, tras sufrir fuertes recortes durante la crisis, permanecerán prácticamente congelados salvo leves subidas en las grandes empresas. Las pensiones tendrán un incremento simbólico del 0,25%. El consuelo para el consumidor en el nuevo año que entra es que, a diferencia de 2014, los precios de los servicios básicos y los impuestos interrumpirán su escalada y, en algunos casos, hasta bajarán.

Y es que 2015 es un año electoral (comicios municipales, autonómicos y generales), y las entidades locales y regionales han aprovechado para anunciar congelación de tributos de tanto peso como el Impuesto de Bienes Inmuebles (IBI) o las tarifas del transporte público, tras dos años de subidas desbocadas.

El Ejecutivo de Mariano Rajoy también se ha querido apuntar a la fiesta con una reforma del Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF) que va a aminorar las retenciones de la mayor parte de los asalariados. Hacienda calcula que en el bolsillo de un empleado esa rebaja supondrá 30 euros más de media en la nómina a final de me. En conjunto, el ahorro medio en IRPF para 2015 y 2016 de esa reforma será del 12,5%, aunque el impacto será mucho menor en los tramos altos de renta.

También comenzará a aplicarse en 2015 la rebaja de dos puntos en el Impuesto sobre Sociedades —del 30% al 28%—, que puede llegar a ser del 20% en el caso de las pymes, lo que redundará indirectamente en beneficio del consumidor si las empresas trasladan esa reducción a sus precios.

Para los ahorradores, seguirá la atonía. Aparcar el dinero sobrante en un depósito a plazo fijo tendrá rentabilidades mínimas, por debajo del 1%. Y la deuda pública aún ofrece menos: las letras del Tesoro a un año rondan el 0,3% de interés. Los inversores más arriesgados deberán acudir a la Bolsa o los fondos de inversión mixtos o de renta variable. En el ejercicio que acaba, la rentabilidad del Ibex ha sido muy superior a la inflación y a la de la renta fija. Pero en 2015 se esperan turbulencias porque la crisis de la deuda en la zona euro, con Grecia como agujero negro, está lejos de haber sido resuelta.

La vivienda también ofrecerá un respiro. Para los que la estén pagando, su hipoteca seguirá abaratándose. Este ejercicio se cierra con el Euribor a doce meses, principal indicador para calcular las hipotecas, en mínimos históricos (0,328%) y para 2015 los expertos esperan nuevas rebajas hasta incluso alcanzar el 0,15%. Para los que quieran comprar un piso, la situación seguirá siendo favorable, porque continuarán bajando los precios de los pisos, aunque en menor medida que en años anteriores.

Igualmente, los servicios básicos se unen a esa senda bajista. El recibo de la luz, cuya factura cayó un 4,9% en 2014, seguirá reduciéndose; el gas natural recibe 2015 con un descenso del 3,3% y la bombona de butano no se revisará hasta abril; los carburantes deberán seguir reflejando la caída en picado del precio del crudo y la telefonía seguirá bajando gracias a los paquetes convergentes. El tren billete del transporte público también se congela en las grandes ciudades como Madrid y Barcelona.

Pese a esas rebajas, el poder adquisitivo de la mayor parte de los ciudadanos no notará una mejora significativa. Economía pronostica una subida media del IPC para el conjunto del 2015 del 0,6%. Y no se auguran grandes subidas salariales después de un lustro de duros ajustes. Patronal y sindicatos negocian aún el Acuerdo de Negociación Colectiva, del que saldrá la recomendación de incremento salarial para 2015. Los empresarios quieren que se mantenga el 0,6% de aumento que se fijó en 2014 y los representantes de los trabajadores quieren acabar con los sacrificios y que las rentas salariales ganen poder de compra. Unos aumentos que se notarán más en las grandes empresas que están saliendo de la crisis, según han admitido sus directivos.

Los cerca de tres millones de funcionarios ya saben que sus retribuciones se congelarán por quinto año consecutivo, aunque aliviados por el cobro del 25% de la paga extra que no les abonaron en 2012. No lo tendrán mucho mejor los diez millones de pensionistas, de quienes, debido a la crisis, dependen cada vez más las unidades familiares. Su retribución sube un exiguo 0,25% que en el caso de la pensión mínima con cónyuge a cargo supone dos euros más al mes.

Los parados tampoco incrementan sus prestaciones, que toman como referencia el indicador público de renta de efectos múltiples (IPREM), que en 2015 volverá a estar congelado por quinto año consecutivo (532,51 euros mensuales).

En suma, los precios y los impuestos darán un respiro al consumidor en 2015. Pero los salarios siguen en su prolongado letargo.

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¿Qué sube y qué baja en 2015?

Con el año nuevo muchos servicios estrenan tarifas en España. A partir del 1 de enero los billetes de tren de media distancia serán más caros. Los de metro y de autobús, en general se quedan congelados. El gas será más barato este año, o al menos eso se espera en los primeros meses. La electricidad no verá alterada su parte regulada. Aun así, muchos de los gastos (como los del transporte público) dependerán de la ciudad donde resida, ya que las tarifas están en manos de empresas municipales o autonómicas. Eso sí: viva donde viva, las flores deberían bajar de precio, porque su IVA se reduce del 21% al 10%.

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Abbas firma la adhesión palestina a la Corte Penal Internacional

El presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, ha firmado este miércoles peticiones para adherirse a 23 organizaciones internacionales, entre ellas y crucialmente, la Corte Penal Internacional (CPI). La decisión se produce tan solo un día después de que el Consejo de Seguridad de la ONU rechazara una resolución presentada por 22 países árabes y la Autoridad Palestina por la que se instaba a israelíes y palestinos a alcanzar un acuerdo de paz en 2015.

Abbas, que ha visto su popularidad muy mermada desde la ofensiva de Gaza del verano pasado, responde con la firma del Tratado de Roma a una creciente presión por parte de los ciudadanos palestinos, que le exigen una solución al conflicto. En mitad de una lucha de poder entre Hamás y Fatah, el presidente palestino trata de demostrar su capacidad de influencia internacional frente al movimiento islamista.

Sin embargo, el paso dado le supone correr importantes riesgos, ya que al unirse al Tribunal de la Haya, los palestinos podrían enfrentarse a numerosas causas legales, entre otras cosas, por el lanzamiento de cohetes desde Gaza contra Israel este mismo año. Además, Estados Unidos e Israel amenazan a la Autoridad Palestina con severas sanciones económicas desde el momento en el que firme el acuerdo.

“No hay duda sobre cuáles van a ser las consecuencias, va a haber sanciones económicas estadounidenses e israelíes de inmediato. Estas sanciones gradualmente van a ser más severas y esto de hecho podría ser el comienzo del final de la Autoridad Palestina. Ellos los saben”, ha señalado Jalil Shikaki, director del Centro Palestino para Investigación de Política y Encuestas, en una conversación con medios norteamericanos.

No obstante, la firma de Abbas del Tratado de Roma no tendrá una repercusión inmediata, ya que existe un procedimiento para que un país se adhiera a la CPI. Además, no es seguro en este momento que los Territorios Palestinos cumplan todos los requisitos necesarios para formar parte del tribunal.

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EE UU condena la “falta de respeto” de Cuba por los derechos humanos

Estados Unidos ha manifestado su “profunda preocupación” por el arresto el martes en Cuba de varias decenas de periodistas y activistas opositores que iban a participar en una performance crítica con el gobierno de Raúl Castro organizada por la artista Tania Bruguera, también detenida. El episodio, aunque “condenable”, no revertirá sin embargo la decisión del presidente Barack Obama de iniciar la normalización de relaciones diplomáticas.

“Condenamos en duros términos el constante acoso del gobierno cubano y su repetido uso de las detenciones arbitrarias, en ocasiones con violencia, para silenciar las críticas, perturbar reuniones pacíficas y la libertad de expresión e intimidar a los ciudadanos”, ha señalado el Departamento de Estado norteamericano en un comunicado.

La reacción ha llegado varias horas después del suceso y cuando ya habían empezado a ser liberados algunos de los detenidos, en una muestra de la cautela de Washington ante un episodio que podría fácilmente hacer descarrilar su decisión de restablecer relaciones tras más de medio siglo de aislamiento.

De hecho, la oleada de detenciones, que entre otros afectó al periodista Reinaldo Escobar, editor jefe del diario independiente en línea 14ymedio y esposo de la también periodista Yoani Sánchez, fue rápidamente utilizada por los que se oponen en EE UU al cambio de política de Obama, como el senador republicano Marco Rubio.

Este nuevo caso de “represión del régimen de Castro constituye una burla a la nueva política hacia Cuba de Obama”, afirmó Rubio nada más conocerse las detenciones en La Habana. El presidente estadounidense “debería avergonzarse de haber legitimado y empoderado a los Castro”, criticó.

En su respuesta oficial, el Gobierno estadounidense “urge” al de La Habana a “poner fin a sus prácticas de reprimir libertades internacionalmente protegidas” y lo insta a “respetar los derechos humanos universales” de sus ciudadanos.

Con la vista puesta en el anuncio de Raúl Castro de que en abril participará por primera vez en la Cumbre de las Américas que reunirá a todos los jefes de Estado de la región, el Departamento de Estado le recuerda además que la “falta de respeto” de La Habana a estos derechos es “inconsistente con las normas y compromisos hemisféricos”.

Pese a todo, Washington ha dejado claro que este episodio no va a interrumpir el proceso de acercamiento a La Habana.

“Como parte del proceso de normalización de las relaciones diplomáticas, EE UU seguirá presionando al Gobierno cubano para que cumpla sus obligaciones internacionales y respete el derecho de los cubanos a reunirse de forma pacífica y manifestar sus ideas y opiniones”, señala al respecto.

De las cuatro decenas activistas de derechos humanos y periodistas independientes detenidos en La Habana la víspera, al menos 17 continuaban este miércoles tras las rejas, según la Comisión Cubana por los Derechos Humanos y la Reconciliación (CCDHR), una organización no gubernamental que opera en la isla sin autorización expresa de las autoridades.

“Esta ha sido una oleada de detenciones arbitrarias de carácter preventivo para abortar la convocatoria que se había hecho. Todavía permanecen muchos bajo detención y eso agrava las cosas. Hubo también violencia policial en algunos casos”, ha declarado el presidente de la CCDHR, Elizardo Sánchez, a EL PAÍS este miércoles.

“Ellos pretendían ejercer la libertad de expresión y de reunión pacífica. Pero como el Gobierno de Cuba continúa criminalizando el ejercicio de los derechos civiles, para el Gobierno esto fue una acción delictiva”, ha lamentado.

Entre los que seguían arrestados se encuentra la artista plástica Tania Bruguera, la responsable de la performance en la Plaza de la Revolución que provocó las detenciones. Su plan era abrir un micrófono a los ciudadanos asistentes para que expresaran sus ideas acerca de Cuba y su futuro, a partir del restablecimiento de relaciones con EE UU.

Bruguera fue detenida a las 10:00 de la mañana del mismo día, según informó su hermana, Deborah Bruguera, a través de un comunicado. “Después de una jornada sin saber absolutamente nada sobre el destino de mi hermana, sin poder comunicarme a los teléfonos habituales por estar bloqueados, por no recibir información oficial por parte del Gobierno sobre su persona, fuentes confiables en La Habana me han confirmado que Tania ha sido detenida en su residencia”, señala la nota.

Junto a ella continúan retenidos en distintas prisiones de la capital cubana el director del proyecto Estado de Sats, Antonio Rodiles, el periodista independiente Eliécer Ávila, el fotógrafo Claudio Fuentes, y los activistas disidentes Eva Blanca Vaquero, Víctor González, Boris González, Luis Tráfaga, Camilo Ernesto Olivera, Ada López Camino, Omar Sayut, Miguel Borroso, Yaneisi Herrera, Ariosbel Castillo. Carlos Manuel Hernández y Vicente Coll.

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